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München – Chicago ist mit seinen 2,7 Millionen Einwohnern nach New York und Los Angeles die drittgrößte Stadt der USA und liegt am Südzipfel des Lake Michigan im Bundesstaat Illinois. ImBallungsgebiet Chicago leben 8,7 und in der Metropolregion 9,7 Millionen Menschen. Die Handelsmetropole gilt als Geburtsstadt der modernen Architektur. 1871 wütete dort ein großes Feuer, das die Stadt größtenteils zerstörte. Beim Wiederaufbau setzte man auf eine neuartige Hochhausarchitektur aus feuergeschützten Stahlskelettbauten, die schon bald das Stadtbild prägten. Mitte des 19. Jahrhunderts wurde der Chicago-typische Hochhausstil weiterentwickelt und schuf endgültig eine Wolkenkratzer-Aura, die es spielend mit Manhattan aufnehmen kann. Die Stadt liegt am 58 Quadratkilometer großen Michigansee und bietet mit vielen Strandabschnitten reichlich Platz für die Erholung. Zudem fließt der Chicago River mitten durch die Stadt und wird von zahlreichen beweglichen Brücken überspannt. Bootstouren bieten Touristen einen tollen Blick auf die beeindruckende Architektur eines der stärksten Wirtschaftszentren der USA. Als ein „Must-see“ gilt die Aussichtsplattform des sogenannten 360 Chicago Observation Deck mit schräger Glasplattform in 300 Metern Höhe. Die Aussichtsetage des John Hancock Centers bietet einen atemverschlagenden Rundumblick über die Skyline.